5 Ideeën om angst te beheersen bij een multi-hond Thanksgiving

Levensstijl

In mijn familie betekent de vakantieperiode veel eten, veel winkels in de supermarkt en veel honden op de been. De afgelopen jaren hebben we de vakantie gevierd bij mijn zus. Ze heeft twee kleine honden, een yappy (maar schattig) oude Bichon en een chagrijnig (maar schattig) oude Shih Tzu. Omdat mijn ouders ongeveer zes uur ten noorden van de stad wonen waar we drie kinderen hebben, brengen ze hun twee oudste honden mee. Een paar jaar geleden kreeg mijn broer een paar Dwergschnauzer-puppy's, waardoor de lijst met vakantiegasten werd uitgebreid tot zes honden, acht volwassenen en één menselijk kind - een Thanksgiving met meerdere honden.

Mijn man en ik waren de alleen degenen die geen hond meenamen naar een vakantiebijeenkomst, maar dat veranderde in oktober toen onze rescue Lab-mix GhostBuster zijn eerste (Canadese) Thanksgiving-diner bijwoonde.

Er waren al vier kleinere honden (waaronder een die is blind en een ander die doof is) zich in de keuken van mijn zus verdringt als GhostBuster arriveert, maar op de een of andere manier was onze Dogsgiving niet echt zo chaotisch. Ik ben er vrij zeker van dat ik meer gestrest was dan alle honden samen. Hier zijn vijf tips - gebaseerd op onze recente ervaring - om kalm te blijven met een uitgebreide familie van honden onder de tafel.

1. Raak niet in paniek (zoals ik deed)

Ik had GhostBuster niet gepland om met ons mee te eten voor het Thanksgiving-diner. Ik wist niet of mijn broer zijn twee honden zou brengen, en ik dacht dat als hij dat wel was, zeven honden gewoon te veel zouden zijn om bij mijn zus te hebben (gelukkig waren de pups van mijn broer dit jaar niet aanwezig).

Het was mijn man die erop aandrong GhostBuster mee te nemen (nadat ik hem daar eenmaal gebeld had en vroeg of hij ooit zou verschijnen). Ik was nerveus toen ik wachtte tot ze de vijf blokken tussen ons huis en die van mijn zus liepen, en toen ik uit het raam van de woonkamer keek en het stel de oprijlaan zag aankomen, voelde ik mijn spieren zich spannen van angst. Ik was niet bang dat GhostBuster zich slecht zou gedragen, ik was gewoon bang dat ik het gevoel zou hebben dat we indrukwekkend waren - en ik liet mijn angst de beste van me raken.

2. Beslissen: Alle honden binnen of alle honden buiten?

Ik was terughoudend om toe te voegen aan de chaos al gebeurt in het huis, en als gevolg daarvan was ik niet eerlijk aan mijn hond of mijn echtgenoot. Toen mijn jongens voor het eerst aankwamen, zette ik de slechte GhostBuster in de achtertuin totdat we konden uitvogelen hoe onze lompe Lab-mix in de overvolle keuken kon worden geïntegreerd zonder dat hij als een stier in een porseleinkast rondging.

GhostBuster blijft nooit buiten staan ​​op thuis van hem, dus hij deed snel zijn World's Saddest Dog act. Ik wist dat ik niet eerlijk was, en mijn man moedigde me aan om GhostBuster naar binnen te brengen of de andere honden uit te laten. We zijn doorgegaan met een indoor meet-and-greet voor een groeps-pauze.

3. Stel je hond voorzichtig voor aan nieuwe honden

GhostBuster kent de honden van mijn zus vrij goed. Ze zijn samen veel gelopen en hebben een aantal keren in de achtertuin rondgehangen. De honden van mijn ouders kenden GhostBuster helemaal niet - en sinds Pagan de Jack Russell Terrier bekend is om stukjes te leggen bij de honden van mijn broers en zussen, was een langzame en gestage introductie nodig.

Toen we bracht GhostBuster voor het eerst in de keuken, ik stond naast hem terwijl de andere honden allemaal rond mijn voeten cirkelden. Voor Carlos en Sophie was hij oud nieuws, maar Pagan en haar BFF Rags waren achterdochtig over deze nieuwe reus vóór hen. Mijn moeder hield haar heidentje goed in de gaten terwijl de vijf honden om elkaar heen snuffelden. GhostBuster was geen hit met Pagan, die hem gromde - twee keer. Mijn moeder en ik hebben de twee rustig gescheiden, maar niet erg ver van elkaar verwijderd. Het was duidelijk dat Pagan werd geïntimideerd door GhostBuster, dus we hielden hem gewoon op afstand totdat ze aan hem wennen. Tegen de tijd dat de mensen pompoenpompoen gingen gebruiken, had Pagan met tegenzin GhostBuster geaccepteerd als een medelid van dit tijdelijke Thanksgiving-pakket.

4. Wees geen ouder van het helikopterhuisdier

Toen de kalkoen uit de oven kwam, waren de honden allemaal heel opgewonden om een ​​beetje (veilig!) Proeven van de Thanksgiving-lekkernijen te doen, en kwamen ze samen in de keuken om krijg hun collectieve bedel. Mijn moeder gaf elk van de honden een beetje kalkoen, maar toen ze bij GhostBuster arriveerde, kwam ik erachter.

"Het is beter als je het plat in je hand houdt in plaats van te laten vallen," vertelde ik haar.

Ik wist dat ik belachelijk was, maar de bijtende episode van GhostBuster was nog vers in mijn gedachten, dus probeerde ik ook mijn vader te trainen op de beste manier om lekkernijen te bezorgen.

"Stop hovering!" man schold me uit. "Ze hebben al eerder honden traktaties gegeven! Hij maakt het goed. "

Mijn echtgenoot had gelijk. Mijn ouders hebben waarschijnlijk honderdduizenden traktaties en tafelresten in de mond van veel honden in hun leven bezorgd en GhostBuster was een perfecte heer, die zat te wachten op deze aardige mensen om hem te voeden.

Nadat ik een back-up had gemaakt beetje en stopte proberen om elke interactie te controleren, GhostBuster was in staat om te ontspannen en te genieten van de vakantie een beetje meer.

5. Weet wanneer je het een nacht moet noemen

Net zoals vakanties voor sommige mensen stressvol en overweldigend zijn (uiteraard inclusief mezelf), kunnen ze overweldigend zijn voor honden.

Mijn man en ik waren heel erg trots op GhostBuster voor hoe nou dat deed hij voor zijn eerste multi-dog Thanksgiving. We verlieten het Thanksgiving-diner vrij vroeg en namen hem mee op een leuke, ontspannende avondwandeling om te kalmeren na de hectische vakantie.