Er is een verschil tussen een reactieve hond en een agressieve

PetAnimalsBlogcommentaar

Ik begrijp nu waarom sommige ouders besluiten om niet te schrijven over hun kinderen, mens of huisdier, of waarom ze hun vermomming verbergen identiteiten als ze dat doen. Onlangs schreef ik over mijn reactieve hond, Charlotte, en hoe degenen die geen lijnwetten volgen het leven moeilijker maken voor ons. "Het moeilijkste deel over het hebben van een reactieve hond is andere huisdier ouders" was het meest gelezen artikel die deze week hier op PetAnimalsBlog staat. Het commentaargedeelte werd wild en ik kreeg veel e-mail.

Sommige opmerkingen waren ongelooflijke, mooie verhalen van anderen die hun leven delen met vrolijke, gelukkige honden die toevallig ook reactief zijn. Maar de laatste paar dagen kreeg ik ook een toenemend aantal negatieve reacties op het artikel en het is traumatisch om te zien dat sommige lezers beweren dat mijn hond ongelukkig is, of zou moeten worden geëuthanaseerd, of zou moeten worden weggenomen - allemaal omdat Ik heb mensen gevraagd om de lijnwetten te gehoorzamen.

Veel van de verwachtingen die we hebben voor het gedrag van honden zijn gebaseerd op sociale normen die heel begrijpelijk zijn voor mensen en die voor honden geen enkele zin hebben. Stel je bijvoorbeeld eens voor dat je een wandeling in het park wilt maken, terwijl je de bomen en de bloemen bewondert. Misschien dompel je je voeten in een stroompje. Je wandelt samen met een goede vriend en deelt de mooie middag. Stel je nu voor dat een andere persoon, iemand die je niet kent, je het pad op rent. Stel je voor dat ze schreeuwen. Stel je voor dat ze in plaats van langs je heen te rennen, naar je grijpen en maar nog maar centimeters van je gezicht blijven schreeuwen. Stel je voor dat je je omdraait om te vertrekken en dat ze je volgen, in een poging om op je rug te springen en te blijven roepen. Zou je deze persoon beleefd willen antwoorden? Misschien vragen ze of ze basketbal wilden spelen op het nabijgelegen hof? Niet aannemelijk. Je zou waarschijnlijk vloeken naar en de vreemdeling wegsturen, en dan de politie bellen. Dit scenario klinkt belachelijk, maar het is eigenlijk de situatie dat honden op regelmatige basis worden gebruikt als hondenouders hun lijnwetten breken en toestaan ​​dat hun honden anderen lastigvallen. Het stoorde me dat sommige commenters beweerden dat mijn "slechte" speciale hond behoeften hadden hun "goede" hondenpret verpest, zelfs als dat plezier in strijd was met leibandwetten. Maar het punt is, ik kon net zo gemakkelijk het artikel over Mercurius schrijven, mijn 14-jarige hond van 10 pond. Hij is niet reactief; hij is bomvast en een gepensioneerde werkhond. Ik heb hem al sinds hij 8 weken oud was, en Mercury heeft geweldige socialisatievaardigheden - en hij wordt ook blind, dus hij wil je onbeheerste, uit de hand gelopen hond niet ontmoeten.

Vanwege zijn Buitengewoon temperament, Mercurius zal echter niet ongepast reageren (hoewel hij dat gerechtvaardigd zou zijn), maar hij zal ook niet genieten van een verbintenis met een off-the-leash-hond, en hij zou niet gedwongen moeten worden omdat een of ander huisdier ouders begrijpen de waarde van lijnwetten niet. Het niet gehoorzamen van leibandwetten kan zelfs dodelijk zijn in mijn situatie. Het zou heel gemakkelijk zijn voor een grote, onbeheersbare hond om mijn zeer kleine geriatrische hond ernstig te verwonden of zelfs te doden, ongeacht hoe 'vriendelijk' de hond is. Betekent dit dat mijn hond het niet verdient om in het park te lopen? Dat hij ergens voor zijn veiligheid naar een achtertuin moet worden gedegradeerd? Maar dit gaat niet over Mercurius, dit gaat over Charlotte, en ik voel de behoefte om mythen over reactiviteit te onderwijzen en te verdrijven, omdat ze in sommige opmerkingen is bestempeld als een "slechte" of "gevaarlijke" hond wanneer ze nog nooit iets agressiefs heeft gedaan. Ik denk dat er misverstanden bestaan ​​over het gedrag van honden en de terminologie.

Wat betekent reactiviteit? Charlotte leeft gelukkig met een andere hond en drie katten, en ze kan selectief andere honden met de juiste temperaturen in de juiste omstandigheden ontmoeten - en een geschikte omgeving wordt nooit in een hinderlaag gelokt door een onbeheerste off-line hond. Charlotte heeft nog nooit een andere hond aangevallen, ze heeft een nulbijter geschiedenis en is niet reactief voor mensen (dit zijn allemaal beschuldigingen die tegen haar zijn ingebracht in de opmerkingen). We hebben nauw samengewerkt met een trainer, ze volgde trainingslessen en, het allerbelangrijkste, ze is niet gestrest of overstuur door haar omgeving. Reactiviteit is vaak gebaseerd op angst; het gaat over verhoogde opwinding.

Reactieve honden kunnen blaffen, uitvallen of vocaliseren wanneer ze over hun drempel worden geduwd, wat ze gemakkelijk aankunnen. Voor sommige honden is dat een vreemde hond tot een voetbalveld weg. Voor anderen is het een hond die op hetzelfde trottoir zit. Wanneer een hond reageert, zegt hij: "Geef me ruimte!"

Degenen onder ons met reactieve honden besteden veel tijd aan het nadenken over hoe we kunnen garanderen dat onze honden in een bepaalde situatie succesvol zullen zijn. Dus ik kan er bijvoorbeeld voor kiezen om buiten de dierenkliniek te wachten op onze afspraak omdat Charlotte rustig kan zitten en ontspannen, in tegenstelling tot het zijn in een drukke wachtkamer met andere honden in de buurt, van wie de eigenaren al dan niet kijken naar wat hun honden doen.

Een van de kernaspecten van het trainen van een reactieve hond is niet hen straffen voor gedrag dat we niet leuk vinden, maar samen te werken om nieuwe, positieve associaties te creëren met het zien van andere honden, en nieuwe gedragingen te leren zoals zitten en kijken naar hun handler om minder gewenst gedrag te vervangen.

Dit is niet het gezicht van een gestresste of ongelukkige hond. Ik heb mijn hele leven honden gehad en ik heb in hondenopvang gewerkt en heb deelgenomen aan hondensport. Charlotte valt op als een van de gelukkigste honden die ik ooit heb gekend. Het eerste jaar van haar leven op straat, waar haar pups werden geboren, moet afschuwelijk zijn geweest. Ik kan haar verleden niet veranderen, maar ik kan er alles aan doen om ervoor te zorgen dat haar morgen helder en gevuld met plezier is. Mijn doel als ouder van Charlotte is om de wereld zo groot mogelijk te maken omdat het haar vreugde brengt om ga wandelen en nieuwe omgevingen bezoeken, en het is goed voor haar voortdurende training. Wat reactieve honden niet helpt, is om opgesloten te worden in achtertuinen. Reactieve honden zijn geen slechte of gevaarlijke honden; ze hebben alleen training en resocialisatie nodig. Ze zouden, net als elke andere hond, in staat moeten zijn om hun persoonlijke ruimte te laten respecteren, zodat ze zich kunnen concentreren op de nieuwe vaardigheden die ze aanleren.