Hoe de verwijdering van de USDA-records invloed heeft op het belangrijke werk van het Beagle Freedom Project

Dierenwelzijn

Een digitale archiefkast gevuld met inspectierapporten, de dierenwelzijngegevens van het Amerikaanse ministerie van landbouw, is ontgrendeld en open voor het publiek - tot afgelopen vrijdag. Velen hadden geen reden om de nu ontoegankelijke documenten te lezen, maar degenen die ze hebben bekeken, zeggen vaak dat honden en andere dieren gevaar lopen als ze dat niet kunnen.

"Onze organisatie gebruikt deze database bijna dagelijks," legt Kevin Chase uit , vice-president en directeur van operaties voor Beagle Freedom Project (BFP).

Deel van de in Los Angeles gevestigde non-profitorganisatie Animal Rescue Media Education, de BFP is gewijd aan het redden en herplaatsen van honden (evenals katten en andere dieren) die worden gebruikt in laboratoria. Volgens Chase worden elk jaar tienduizenden honden in Amerikaanse laboratoria gebruikt.

"In het laatste 2015 rapport van USDA-APHIS [dier- en plantgezondheidsinspectie] staan ​​65.000 honden en 20.000 katten vermeld die in het hele land worden gebruikt - dat zijn er zoveel wordt nu verborgen. "

De informatie die voorheen beschikbaar was via de APHIS-website van USDA, liet BFP weten welke universiteiten en particuliere commerciële bedrijven Beagles gebruiken (het volgzame ras is het meest voorkomende type hond dat in laboratoria wordt gevonden) en andere dieren in laboratoria. BFP zou dan contact opnemen met de laboratoria en vragen of ze een adoptieprogramma voor na onderzoek zouden willen opzetten in plaats van het euthanaseren van dieren die als experimenteel worden beschouwd.

"Zonder deze database, als een universiteit morgen begint met het gebruik van honden of katten of andere dieren, we zouden geen idee hebben. We zouden hen geen voorstel kunnen sturen. We zouden niet in staat zijn om te reiken, "legt Chase uit.

Het is maar een paar dagen geleden dat de USDA zijn rapporten offline nam, maar BFP voelt nu al de impact.

" We doen in februari een mailing, en dit jaar zullen we niet de meest recente records hebben, "legt Chase uit.

Toen hem werd gevraagd wat de verwijdering van de USDA-materiaalvoorspellingen voor dierenredding in de Verenigde Staten was, was Chase botte.

" Het kon niet erger zijn, "zei hij.

BFP is niet de enige organisatie voor dierenbelangen die alarm slaat vanwege de gevolgen van een gebrek aan transparantie rond de Animal Welfare Act (AWA). De Humane Society of the United States gaat verder met juridische stappen tegen de USDA, en voorstanders van dieren in het hele land roepen op tot een onmiddellijke restauratie van de database. Lab Beagles zijn verre van de enige honden die getroffen zijn door het verwijderen van de gegevens - de AWA-records waren ook cruciaal in de strijd tegen puppy-molens.

Chase zegt dat het verwijderen van de AWA-materialen van de USDA-website de handhaving van gemeentelijke richtlijnen zou kunnen hinderen , provinciale en landsverordeningen die zijn ingesteld om te voorkomen dat dierenwinkels pup-puppy-pups verkopen. Veel van die wetgeving is gebaseerd op puppy-leveranciers die schone dierenwelzijnsinspecties uitvoeren. Nu de database offline is gegaan, is het afdwingen van deze verordening onmogelijk geworden, legt hij uit. Zijn gevoelens komen terug in een petitie wordt verspreid door Companion Animal Protection Society, een organisatie die zich inzet voor het beschermen van katten en honden tegen wreedheid in dierenwinkels en puppy-molens.

Volgens Chase waren rapporten over dierenwelzijn die voorheen online beschikbaar waren, voor pleitbezorgers en journalisten in staat om de alarm over zorgwekkende omstandigheden in puppy-molens, laboratoria, dierentuinen en andere faciliteiten zoals opgemerkt door overheidsinspecteurs. Nu zullen ze alleen beschikbaar zijn via Freedom of Information Act-verzoeken, die maanden of zelfs jaren kan duren.

"Als deze rapporten niet eens meer openbaar zullen zijn, wat heeft het dan voor zin om zelfs inspecteurs te hebben? We kunnen net zo goed gewoon een volledig ongereguleerde industrie hebben, "zegt hij.

Ter wille van laboratorium Beagles en andere dieren, zegt Chase dat hij hoopt president Trump te zien, of zijn keuze voor landbouwsecretaris, voormalig Georgia gouverneur Sonny Perdue, de transparantie van de USDA-database herstellen

Een verklaring op de APHIS-website van USDA meldt dat het bureau heeft besloten om het proces van het posten van records ruim voor de verandering in administratie aan te passen, en dat deze beslissingen niet definitief zijn.

Chase hoopt zeker niet.

"Uiteindelijk is de Buck stopt met president Trump. De USDA maakt deel uit van zijn administratie, "legt hij uit, eraan toevoegend dat de bescherming van dieren een niet-partijgebonden kwestie is, waar zowel Democraten als Republikeinen achter kunnen komen.

" We hebben het publiek nodig om contact te leggen met hun congresvertegenwoordigers om stem hun steun ook. "