Ongewenste gehandicapte honden Vind liefde en acceptatie op Rolling Dog Farm

PetAnimalsBlog Heroes

Noot van de redactie: Heb je het PetAnimalsBlog-tijdschrift in de winkels gezien? Of in de wachtkamer van het kantoor van je dierenarts? Dit artikel is verschenen in ons nummer van december-januari. Abonneer u op PetAnimalsBlog en ontvang het tweemaandelijks magazine bij u thuis.

Stella de zwarte Labrador van 70 pond werd achtergelaten in een opvangcentrum in Louisiana omdat zij een senior met verlies van gezichtsvermogen, en haar voormalige eigenaren "wilden een puppy krijgen." Helaas worden gehandicapte honden zoals Stella vaak kort na aankomst in de opvang geëuthanaseerd om ruimte te besparen voor honden die gemakkelijker te adopteren zijn. Stella's leven liep gevaar, maar ze werd op tijd gered door Steve Smith en Alayne Marker, een getrouwd stel dat Rolling Dog Farm runt, een toevluchtsoord voor gehandicapte honden. Stella leeft nu haar gouden jaren ten volle op de boerderij, en volgens Steve heeft het "blinde, oude meisje veel puppy-achtig zaad in zich, en toch hebben haar eigenaars het nooit gezien of nooit op prijs gesteld. Hun verlies, onze winst! '

De 158 hectare grote boerderij ligt aan het einde van een rustige weg in de White Mountains in het noorden van New Hampshire. Het prachtige landgoed beschikt over opritten om de honden de grote boerderij die ze delen met Steve en Alayne in en uit te laten gaan. Gemiddeld heeft het koppel op een bepaald moment ongeveer 20 honden in het kleine heiligdom - samen met een paar blinde paarden - om de beste kwaliteit zorg te bieden voor deze speciale bewoners. Zelden worden de honden geadopteerd, omdat Steve de voorkeur geeft aan stabiliteit en langdurige zorg voor deze honden die zoveel hebben meegemaakt.

De gehandicapte honden die naar de Rolling Dog Farm komen, zijn allemaal gered uit de noodopvang en zijn het meest vaak blind of doof, oudere dieren, hebben ontbrekende ledematen of, soms, neurologische aandoeningen zoals cerebellaire hypoplasie.

"We proberen onze zeer beperkte ruimte te reserveren voor gehandicapte honden die eigenlijk geen opties hebben," zei Steve. "Met andere woorden, we kunnen de laatste oproep zijn die onderdak gaat doen voordat het dier wordt geëuthanaseerd." Steve en Alayne startten hun non-profit-heiligdom in de Blackfoot River Valley in Montana in december 2000 na hun baan in Seattle te hebben verlaten. "Met behulp van onze eigen spaargelden hebben we besloten om een ​​non-profitorganisatie op te richten die zich zou richten op het redden en beschermen van gehandicapte dieren," zei Steve. "Destijds zagen we geen andere organisaties die zich specifiek toelegden op gehandicapte dieren." Na 10 jaar in Montana verhuisde het echtpaar het opvangcentrum naar New Hampshire, waar ze sindsdien zijn geweest. Steve zei dat ze op zoek zijn naar honden met lichamelijke beperkingen, maar ook goedverzorgde, sociale dieren zijn die gemakkelijk in de omgang kunnen zijn met de andere honden in een familiale omgeving, omdat de honden niet in hokken of kratten worden gezet maar samen in een verpakking leven.

"We kunnen geen verlamde honden, hulpbehoevende honden of mensen met incontinentiekwesties nemen omdat we niet het menselijk potentieel hebben om het soort persoonlijke verzorging te bieden dat deze dieren nodig hebben gedurende de dag", aldus Steve. "En we nemen slechts een paar gehandicapte honden per jaar in, dus het kan moeilijk en emotioneel ontmoedigend zijn om die beslissingen te nemen." Maar voor de honden die gered zijn van euthanasie en naar de Rolling Dog Farm komen, zijn hun levens voor altijd veranderd voor de betere.

Steve en Alayne hebben het tot hun missie gemaakt om mensen te laten zien dat gehandicapte dieren een geweldig, gelukkig leven kunnen en zullen leiden als ze de kans krijgen.

Honden zoals Widget, een blinde beagle / teckelmix die was een van de eerste bewoners van het reservaat nadat hij was gered uit de dodencel in een onderkomen in New York. Steve zei dat Widget perfecte driekleurige Beagle-markeringen en een Beagle-persoonlijkheid had, maar een teckelvormig lichaam. "We maakten grapjes dat Widget dacht dat haar echte handicap geen blindheid was, maar dat ze een Beagle was die gevangen zat in een teckellichaam." Ze werd al snel de mascotte voor de eerste inzamelingsactie van het heiligdom in 2004 om een ​​hondengebouw te bouwen met de toepasselijke naam Widget's House. >Steve omschreef Widget als "bazig, grappig, vocaal met een onweerstaanbare persoonlijkheid en de baas van ons." Lymphoma heeft het leven van Widget een paar jaar geleden genomen en Steve voelt nog steeds het verlies. "Ze was het bewijs dat een handicap zoals blindheid op geen enkele manier voorkomt dat een hond een ongelofelijk bevredigend, gelukkig leven leidt." Terwijl Steve en Alayne zelf zorgen voor de behoeften van de honden en geen vakantie hebben gehad in meer dan 15 jaar, zou het goedhartige paar het op geen andere manier hebben.

"Wij houden van wat wij voor het leven doen, en wij houden van waar wij leven. We voelen ons gezegend dat we hier gaan wonen en dit werk gaan doen. "