Smiley overwint blindheid en zijn puppy-molen voorbij om therapievriend te worden

Therapiehonden

Noot van de redactie: Heb je het PetAnimalsBlog-tijdschrift in de winkels gezien? Of in de wachtkamer van het kantoor van je dierenarts? Dit artikel verscheen in ons nummer van oktober-november. Abonneer je op PetAnimalsBlog en ontvang het tweemaandelijks magazine bij je thuis.

Met zijn kleine gestalte, oversized bite en permanent gesloten ogen, deze blinde Golden Retriever in Ontario, Canada, ademt liefde voor het leven. Er is iets aan hem dat ervoor zorgt dat mensen zich beter voelen - een geschenk dat hem de perfecte therapiehond maakt.

Toen Joanne George uit Stouffville, Ontario in 2004 als een veterinaire technicus werkte, werd ze geroepen naar de scène van een overbevolkt puppy molen op het punt om te worden uitgeschakeld. Toen Joanne de vele puppy's in de stinkende schuur zag, nam ze er zo veel als ze kon, in de hoop ze uit te voeren. Een van die honden was de 2-jarige smiley. Geboren zonder oogbollen en met andere fysieke problemen, werd Smiley het doelwit voor vele daden van agressie binnen de schuur. Zijn lichaam vertoonde talrijke littekens, zowel nieuw als oud bij redding. Joanne had er geen probleem mee om huizen te vinden voor de andere honden, maar niet voor Smiley. Zijn gebrek aan gezichtsvermogen, negatieve ervaringen met andere honden en onervarenheid met positieve menselijke interactie maakten hem nerveus en bang. Hij acteerde en was terughoudend om iets te leren. Joanne, die Smiley koesterde, zei dat het leek alsof hij nooit zou worden opgeleid. Maar toen Smiley na een proefperiode van twee weken met potentiële adoptanten naar haar werd teruggebracht, besefte Joanne dat haar misschien het perfecte huis voor hem was.

"Iedereen dacht dat hij een te moeilijke hond was om voor te zorgen", zei ze. "Ze hadden visioenen van wat ze met een hond wilden doen, zoals wandelen, zwemmen, varen, gehoorzaamheid, lange wandelingen maken, veilig rond kinderen zijn, en ze dachten dat Smiley niet in staat zou zijn om die dingen te doen." Joanne wist dat ze verkeerd waren.

Dierenartsen die operatief zijn genaaid, sloot zijn ogen om pijn te verlichten en infectie te voorkomen. Joanne werkte ijverig aan een veilige en geruststellende sfeer voor Smiley. Hij begon te bloeien onder de liefdevolle zorg van Joanne en haar training als een gecertificeerde hondentrainer.

"De enige manier om dit te onderwijzen, is door positieve ervaring," zei ze. "Ik liet hem met mijn energie en feedback zien dat alles in orde was. Ik bouwde vertrouwen in hem op. Ik behandelde hem als elke andere hond. Ik had geen medelijden met hem of 'schat' hem ... Met Smiley is het zo belangrijk om kalm te blijven en hem te laten zien dat je de baas bent, en dan voelt hij zich veilig. "Het werkte. Smiley bloeide op. Het duurde niet lang of therapiewerk leek hem perfect.

"Ik kon zien dat hij de percepties van mensen over honden met speciale behoeften veranderde," zei ze. "Hij kon iedereen laten glimlachen en mensen helpen zich beter te voelen, zelfs op hun laagste niveau. Hij had zoveel liefde te geven; hij moest gewoon worden gedeeld. "

Smiley bezoekt regelmatig scholen en andere evenementen, gespecialiseerd in het werken met kinderen.

" Kinderen weten dat iedereen anders wordt geboren, maar acceptatie daarvan is het belangrijkste, "zei Joanne. "Ik laat ze de littekens zien op het gezicht van [Smiley] en de spleten in zijn oren van waar de andere honden hem aanvielen in de puppymolen. Ze zijn bedroefd dat de andere honden hem hebben uitgekozen en hem hebben gepest omdat hij anders was geboren. Ze maken dat verband. "De connectie van Smiley met kinderen gaat verder dan de typische reactie van jongen en hond. Joanne zei dat Smiley op een dieper niveau met hen contact maakt, en ze lijken deze levenslessen te begrijpen, terwijl ze allemaal knuffelen tot een lachende Golden Retriever.

Maar daar stopt hij niet. Smiley reikt ook vele anderen in de gemeenschap aan, bijvoorbeeld via een leesprogramma in de openbare bibliotheek Whitchurch-Stouffville, waar hij zit met kinderen die moeite hebben om te lezen. Op een keer kwam er een klein meisje langs. Ze verloor haar beide ogen als een kind door kanker. Ze legde zich op een bijna magische manier vast aan Smiley en gebruikte Braille om hem voor te lezen.

"De meeste kinderen zijn eerst gek op hem omdat hij zo schattig is," zei Joanne. 'Dit meisje kon zijn mooie gezicht niet zien, maar ze voelde zijn puppy-zachte vacht en de manier waarop hij tegen haar aandrukte terwijl ze las. Ze streek met haar vingertoppen over de hobbelige pagina en sprak de woorden hardop uit. '' Wat de toekomst betreft, Joanne zei dat zij en Smiley hopen de wereld te laten zien dat wat het leven je ook aandoet, er altijd acceptatie is om te zijn was, vreugde te vinden en een reden om te glimlachen.