Maak kennis met Cerberus, de Hellhound of Greek Mythology

Offbeat

Het oorspronkelijke hellehond- en antidiefstalbeveiligingssysteem - de ur-tekst van de hondenwereld, als u wilt - is Cerberus, de drie- geleide hond van de Griekse mythologie. Cerberus kan zijn oorsprong terugvinden in de antieke wereld, maar in tegenstelling tot de duivelshonden die we in schlocky horrorfilms zien, is nooit in een van deze verhalen de monsterlijke canid ooit gekarakteriseerd als slecht of lafhartig. In feite is Cerberus een werkhond ; zijn taak om de poorten van de onderwereld te bewaken. Zelfs als Hades later werd geassocieerd met de hel, in de klassieke wereld, waren er geen dergelijke onderscheidingen met betrekking tot het hiernamaals. Iedereen, goed of slecht, held of vijand, vond na de dood hun schaduwen in Hades en Cerberus was er om te zorgen dat ze bleven zitten! Laten we eens kijken naar de Cerberus-legendes en hun lange erfenis!

Wie is Cerberus?

De eenvoudigste en meest consistente beschrijving van Cerberus (ook getranscribeerd als "Kerberos") is de waakhond van de onderwereld. Een prachtig facet van oude mythologische tradities is hun inconsistentie. Afhankelijk van het oude bronmateriaal - zij het Hesiodus

Theogony , Apollodorus's The Library , of een van de latere klassieke en vroegmoderne werken die op hen zijn gebaseerd - deze titanische hoektand had zo weinig drie, zo veel als 50, zelfs tot 100 hoofden. Apollodorus geeft een typische fysieke beschrijving van Cerberus, opmerkend dat hij "drie hoofden van honden had, de staart van een draak, en op zijn rug de hoofden van alle soorten van slangen. "De meerdere hoofden van de honden zijn standaard; kenmerken die per auteur verschillen, omvatten de voeten, de staart en de vacht. Bepaalde artistieke en literaire tradities verbeelden Cerberus met de leeuwenpoten. In Ovid's

Metamorfosen zat zelfs het kwijl van de hond vol "vieze giftige vloeistoffen" en zijn blik, zoals die van de gorgon Medusa, kon een levend persoon in steen veranderen. Wat is de oorsprong van Cerberus? De familie van Cerberus dateert van vóór het belangrijkste pantheon van Griekse goden en godinnen zelf. De meeste legendes zijn het erover eens dat de waakhond van Hades een van de monsterlijke nakomelingen van Typhon en Echidna was. Beschrijvingen van deze oer wezens kunnen inzicht bieden in de bizarre hybride aard van hun kinderen. Net als zijn hond, had Typhon meerdere hoofden; ergens tussen de 50 en 100 sprong uit zijn nek, en nog meer uit zijn handen. Echidna, de moeder van Cerberus, had de romp en het hoofd van een mooie vrouw en een stam die bestond uit een enorme slang. Dit mooie paar produceerde enkele van de meest angstaanjagende monsters in de hele oude mythologie. Onder hun kinderen kunnen we de Hydra tellen, de verschrikkelijke slang die, toen een van zijn hoofden werd afgesneden, er twee op zijn plaats groeiden. De Sfinx - met het lichaam van een leeuw en het hoofd van een vrouw, waarvan het gezicht met stenen gezicht te zien is in de buurt van de piramides van Egypte tot op de dag van vandaag - was een andere, evenals de Nemeïsche leeuw, een beest met een ondoordringbare huid. De Chimera was een andere; zoals zijn ouders, een samengesteld monster, met het hoofd van een leeuw, een geitenkop die uit zijn buik baadt, en een staart die een levende slang was.

Wat aten Cerberus?

Het lijkt misschien een beetje op een vreemde vraag, maar de antwoorden in de mythologie voldoen niet helemaal. In bijvoorbeeld

Theogony

beweert Hesiod dat Cerberus, "de hond met een brutale stem van Hades ... rauw vlees eet." Zoals we zo dadelijk zullen zien, probeerden maar heel weinig sterfelijke wezens de onderwereld binnen te gaan zonder goddelijke hulp. Omdat Cerberus voortdurend waakt voor de poorten, waardoor de levenden niet meer konden binnengaan en de doden niet weggingen, had hij waarschijnlijk niet veel gelegenheid om te jagen. Als we geloven dat de bewering van Ovidius dat een blik van de hond levend vlees zou verkalkten, moet de hond eeuwig blijven hangen! Men veronderstelt dat Hades, of een van zijn factotums lokaal geproduceerd rauw vlees had afgeleverd, of dat ze een soort van hoogwaardig hondenvoer hadden ingezonden.

Cerberus was een werkhond Hoewel hij in naam een ​​"hellehond" was , "Cerberus was niet slecht; hij was een werkhond. Zijn taak, eens hij begiftigd was met Hades, de god van de oude Griekse onderwereld, was om te voorkomen dat een levend wezen het rijk van de doden zou binnengaan en de doden ervan zou weerhouden te ontsnappen. Ondanks dat het een van de iconische waakhonden van de mythologie is, hebben de meeste van de bekendste verhalen over hem te maken met de mensen die zijn inspanningen hebben weten te ontwijken, te verwarren of te verslaan. Tales of Cerberus: De Orpheus-legende

Orpheus, een sterveling, en de meest begaafde musicus en dichter van de oude legende, gebruikte zijn vaardigheden om zich een weg te banen langs Cerberus en het land van de doden binnen te gaan. Na de accidentele dood van zijn vrouw, Eurydice, kreeg Orpheus de raad om Hades binnen te gaan en een redding te proberen. Zijn muziek op de lier was zo zoet en zo ontroerend dat hij tranen van rotsen kon wringelen. Het was genoeg om de waakzame Cerberus te kalmeren, gestationeerd aan de poorten van de onderwereld.

Tales of Cerberus: The 12th Labour of Hercules

Het bekendste verhaal dat Cerberus omvat, is zijn vernedering door Hercules. Hera, de vrouw van Zeus, reed Hercules gek, en tijdens deze aanval doodde Hercules zijn eigen vrouw en kinderen. Deze gebeurtenis en de boete ervoor zorgden voor de meest legendarische reizen van Hercules, namelijk de 12 werken. Tijdens deze avonturen moest Hercules niet minder dan drie broers en zussen van Cerberus verslaan. Hij moest de Nemeïsche leeuw verslaan en de huid villen, wiens huid ondoordringbaar was voor elk blad. Hercules doodde ook de meerkoppige Hydra, later gevolgd door Orthrus, een tweekoppige hond. In de meeste iteraties van het werk van Hercules is de laatste taak Cerberus te onderwerpen en op te halen. De enige vangst was dat de hond levend en ongedeerd naar koning Eurystheus moest worden gebracht en dat Hercules geen wapens kon gebruiken. De held droeg alleen een borstschild en de huid van de Nemeïsche leeuw als harnas. Hij maakte zijn weg naar Hades, waar hij worstelde met de driekoppige hond en zijn missie volbracht.

Tales of Cerberus: Aneneas

Roman de mythologie co-opteerde de meeste primaire figuren van hun Griekse buren. In Virgil's

Aeneid

moest held Aeneas, zoals Orpheus en Hercules, afdalen naar de onderwereld. Net als zijn voorgangers had Aeneas raad en hulp nodig om Cerberus te passeren. Waar Orpheus het driekoppige monster met muziek betoverde en Hercules het beest door brute kracht onderwierp, ging Aeneas naar binnen met de Cumean Sibyl die voor de gelegenheid een slaapverwekkende hond meehad.

De Sibyl, een profetes, leidde de held door Hades, en samen naderden ze Cerberus. Op het juiste moment, toen hij de grillen van de waakzame meerkoppige hond hoorde, gooide de Sybil de hond het medicinale koekje toe. Uit de vertaling van John Dryden van

The Aeneid

(1697): De voorzichtige Sibyl had eerder voorbereid Een sop, in honing gestoken, om de bewaker te charmeren;

Welke, vermengd met krachtige geneesmiddelen, wierp ze vóór Zijn hebzuchtige grijnzende kaken Cerberus at de kleine cake en viel prompt in slaap, waardoor ze ongehinderd konden passeren.

De nalatenschap van Cerberus
Ondanks Met relatief weinig verhalen die om hem heen draaien, wierp Cerberus een lange schaduw in literatuur, cultuur en kunst. Schilderijen en standbeelden van Cerberus die mythologische scènes laten zien, liepen nooit echt uit de mode, van de antieke wereld tot de moderne tijd. De waakhond van Hades heeft ook een rijk literair erfgoed, en heeft een aantal directe literaire nakomelingen.
Van Sir Arthur Conan Doyle's beroemde
Hound of the Baskervilles

(1901) tot Stephen King's hondsdolle St. Bernard ,

Cujo

(1981), werd het beeld van de hellhond een bekend fenomeen in populaire literatuur en cultuur in de 20e eeuw. Ongetwijfeld is Cerberus 'meest bekende hedendaagse analoog Fluffy, Hagrid's driekoppige huisdier in J.K. Rowling's eerste

Harry Potter roman (1997). Wat is je favoriete fictieve of artistieke versie van de Cerberus-erfenis?