Rasspecifieke wetten maken huisvesting het meest moeilijk voor de armen

Commentaar

Er zijn veel redenen waarom ik niet meer in New York City kan wonen. De meesten van hen hebben te maken met familie en persoonlijke verplichtingen die ik hier in Californië heb, maar zelfs als die plotseling zouden verdwijnen, is NYC sinds lang niet meer een plek die diegenen verwelkomt die niet in contanten verdrinken. Het is natuurlijk geen uniek verhaal: hetzelfde geldt voor San Francisco, aan de overkant van de baai van mij, en nu ook voor Oakland, en een aantal andere steden die traditioneel openstonden voor mensen die op zoek zijn naar een nieuwe start. We zijn nooit echt het land van kansen geweest - althans niet zoveel als we wilden doen alsof - maar de kansen zijn de laatste decennia smaller dan ooit geworden.

Kortom, we hebben voldoende obstakels voor huisvesting zonder meer op te bouwen uit kleingeestigheid en angst. Het is de verdienste van de Keniaanse volksvertegenwoordiger Ken Zebrowski (D-NYC) om een ​​van die problemen teniet te doen door wetgeving te steunen die huisbazen en volkshuisvesting verbiedt om honden te verbieden op basis van hun ras of gewicht.

De wet kan zijn omkaderd in de algemene taal, maar als je erop ingaat, gaat dit allemaal over Pit Bulls. Zebrowski bezit zelf een Pit en spreekt over hun geschiktheid als huisdier: "[T] hier is echt geen bewijs dat een bepaald type ras gevaarlijk is," vertelde hij aan CBS. "Je zou een volgzame herder kunnen hebben, of je zou een agressieve Maltezer kunnen hebben. Het is echt hoe ze zijn opgeleid en grootgebracht. "

De Housing Authority van New York City, die toezicht houdt op projecten voor een laag inkomen, beperkt Dobermans, Pit Bulls en Rottweilers in 2009. Diezelfde richtlijnen verbieden alle honden ook. 25 pond (het maximumgewicht was eerder 40 pond geweest). Als de wet van Zebrowski overgaat, zou het het beleid NYCHA ongedaan maken en eveneens op particuliere verhuurders van toepassing zijn. "Je kunt geen honden hebben, je kunt het aantal honden beperken, je kunt een soort van subjectieve criteria hebben om de hond te evalueren, ervoor te zorgen dat ze niet gevaarlijk zijn", zei hij in een interview met ABC. "Je kunt niet gewoon alle soorten rassen verbannen."

New York moet niet alleen deze wet aannemen, maar het is ver verleden tijd dat andere landen van het voorbeeld leren en de rasspecifieke wetgeving afschaffen. Zulke wetten zijn bijna volledig een vorm van juridisch theater die niets doen om het algemeen welzijn daadwerkelijk te beschermen. In plaats daarvan putten ze uit vooroordelen en angsten om de mensen ervan te overtuigen dat hun leiders een soort beslissende actie ondernemen, zonder het ongemak dat ze ooit dergelijke actie hoeven te ondernemen. Het ergste van alles is dat wanneer het wordt toegepast op huisvesting, de last van Rasspecifieke wetten vallen het hardst op armen en machtelozen. Het vinden van woningen in een grootstedelijk gebied is al een duur en vernederend proces. Niet alleen moet je het geld hebben (moeilijk genoeg), maar je moet ook kunnen bewijzen dat je het waard bent. Er is een procedure voor het indienen van kredietrapporten, referenties en arbeidsverleden. Als u solliciteert voor een woning met een laag inkomen, is het zelfs lastiger en ingewikkelder; de kans om een ​​woning te hebben kan verdampen als u of een familielid een geschiedenis heeft van middelenmisbruik. Dit alles zodat mensen onderdak hebben. In het verbrijzelen van gentrificatie heb ik veel mensen gekend die zich plotseling hebben uitgezet voor een of andere transparante reden. Bij de daaropvolgende jacht is de keuze tussen het houden van hun hond en dakloos worden een veel voorkomende en zeer reële jacht. Het passeren van de wet van Zebrowski maakt de keuze voor die keuze niet overbodig, maar misschien maakt het het iets minder vaak voor.