We zeggen Bedankt - en tot ziens - aan Nico de Facebook-hond

Pak een tissue

Opmerking van de redacteur: Heb je het nieuwe PetAnimalsBlog-tijdschrift in de winkels gezien? Of in de wachtkamer van het kantoor van je dierenarts? Dit artikel is verschenen in ons nummer van juni-juli. Abonneer u op PetAnimalsBlog en ontvang het tweemaandelijkse tijdschrift bij u thuis.

Het is niet zeldzaam dat een foto van een dakloze hond mensen zal inspireren om te adopteren. Maar het is zeldzaam dat een foto een land, een industrie en een schrijver inspireert. Nico, de Facebook-hond, veranderde het pad van mijn carrière als schrijver en hij belichtte overal het lot van dakloze honden. Nico stierf eind januari 2016, maar hij liet een erfenis achter die groter was dan zijn schors en helderder dan zijn tweekleurige ogen. Hij is een echte vodden-tot-rijken happy-ending "staart."

Het begon allemaal in de zomer van 2009 toen ik de foto voor het eerst zag op Facebook. Deze verwarde, littekens bedekte, smerige "bullebak ras" hond rustte zijn vlezige hoofd tegen de koude muur in zijn grimmige en onvruchtbare kennel in een overvolle dierenasiel in Los Angeles County. Maar wat deed mij - en honderdduizenden anderen wie zag die foto via sociale media - was het gezicht van de hond. Zijn hoofd boog. Zijn ogen gesloten. De hele scène schreeuwde afwijzing, depressie, verlies en overgave. Het was alsof hij wist dat hij in de dodencel verbleef en geen kans had om in beroep te gaan. Hij liep als een dode hond. Het brak mijn hart, net zoals talloze anderen. Maanden gingen voorbij en ik kon die foto niet helemaal uit mijn hoofd krijgen. Ik vroeg me af wat er gebeurde met deze hond, die een 6-jarige Dogo Argentino was. Met behulp van mijn rapportagevaardigheden keek ik. En wat ik vond deed me mijn journalistieke carrière opnieuw aanbevelen aan deze happy-ending verhalen en deed me beseffen dat wonderen in alle vormen, maten en rassen komen.

Die iconische foto, genomen door Nikki Audet met The Mutt Scouts in Los Angeles , ging viraal. De hond, Nico, werd de onofficiële posterjongen voor dakloze honden in schuilplaatsen overal, maar hij had iemand nodig om voor hem te vechten. Hij was een puinhoop: depressief, ondervoed, bloedig, geslagen, ziek en bezaaid met tumoren. Het asiel zorgde ervoor dat hij werd geëuthanaseerd vanwege een aantal gedrags- en lichamelijke problemen.

Maar toen Kelly Gibson, een redder van Puggles & Pitties in San Diego, Nico's foto zag, kon ze de gedachte aan deze onbeminde jongen niet verdragen sterven zonder op zijn minst een vriendelijke daad of liefdevol woord te ervaren. Ze reed noordwaarts naar Los Angeles om hem zelf te adopteren, hem een ​​goede maaltijd te geven en haar eigen dierenarts rustig te laten euthanaseren. Maar toen ze naar Nico's kennel in het asiel liep, was Kelly geschokt. Niet alleen was deze hond prachtig, met tweekleurige ogen en een verbluffende lichaamsbouw, hij was nog niet klaar om te sterven. Er was een vonk in hem, zei ze, iets dat haar raakte en de hoop uitschreeuwde. Kelly legde het euthanasieplan opzij en begon uit te zoeken wat het lot van Nico was.

Het hield veel. Na verdere evaluatie was Nico niet agressief - hij was doof. Hij was niet gemeen - hij had kanker en voelde zich niet goed. Overal in het land kwamen hulpverleners en trainers samen om een ​​plan van aanpak en financiering te vormen om deze vriendelijke reus te genezen en hem de training te geven die hij verdiende. Nico kwam al snel terecht bij de Humane Society voor Hamilton County in Indiana, waar hij training kreeg voor gehoorverlies en socialisatievaardigheden. Hij woonde in pleeggezinnen en leerde regels, grenzen, handsignalen en bevelen. Zijn hoge intellect en leerbereidheid brachten trainers tot een aangename verrassing. <<> Door dit alles werd Nico online beroemd. Mensen over de hele wereld volgden zijn transport over het land, zijn revalidatie en zijn zoektocht naar een eeuwig thuis. Iedereen leek het, behalve Bridget Swan of Indianapolis. Ze was in het donker over deze hond tot november 2009, toen een medewerker haar de link stuurde naar de Hamilton County Humane Society-pagina met Nico erop. Bridget was op de markt geweest om een ​​'bullebakras' te adopteren, en deze prachtige witte majesteit leek in de buurt te liggen. Nico's verhaal lezen, wist Bridget dat ze deze jongen wilde laten liefhebben en verzorgen.

"Ik zoek altijd naar de underdog," zei ze.

Maar toen Bridget naar de humane maatschappij ging, was ze verrast dat ze wat bureaucratische rompslomp tegenkwam. Zoveel mensen wilden Nico adopteren vanwege zijn status als beroemdheid die het personeel van de menselijke samenleving nodig had om de echte adoptanten van de opportunisten te elimineren. Dat is wanneer Bridget zich realiseerde waar Nico om draaide en, hoewel verrast, ze niet werd afgeschrikt. Nico was haar hond; ze wist het gewoon.

Bridget adopteerde Nico, en het leven explodeerde voor beiden, allemaal op een goede manier.

"Hij was mijn leven gedurende zes en een half jaar," zei ze. "En ik was ook zijn leven. We waren zielsverwanten. "Samen spraken ze met reddingsgroepen, hondenkankergroepen en specifieke anti-raswetgeving in heel Indianapolis, waarbij ze alles benadrukten, van adoptie tot honden met speciale behoeften tot gezondheidszorg voor het fokken van onderwijs. Online volgden duizenden mensen Nico, voornamelijk op Facebook. Hij werd de spaakhond voor zoveel kwesties in de buurt van en dierbaar voor de hondengemeenschap. Bridget bleef zijn training en medische zorg constant volgen. Nico's kanker verdween nooit helemaal. Hij leed aan talloze vormen, vooral een soort vasculaire kanker die uiteindelijk zijn leven kostte. Bridget had hem ongeveer een jaar lang op verschillende vormen van chemo- en holistische therapieën en Nico leek te stabiliseren.
"Hij leefde het leven," zei Bridget. "Hij was zo gehecht aan ons. Hij zou me overal in huis volgen. 'Nico had zijn eigen queensize bed om in te slapen, maar hij krulde vaak buiten de kamer van de baby op wachtend tot Bridget binnenkwam om haar pasgeboren dochter te voeden. Hij wilde altijd bij hen in de buurt blijven. Bridget weet dat Nico's nalatenschap zal blijven voortleven, vooral zijn boodschap om verder te kijken dan het pakket als het op reddingshonden aankomt.

"Misschien lijkt hij niet op de mooiste hond in het asiel, maar hij leeft zonder liefde, 'zei ze. En liefde kan transformeren. Wonderbaarlijk. Maar het enige dat Bridget zich ter harte neemt, in de vroege, verdrietige dagen na het overlijden van Nico, is dat zijn verhaal ontelbare levens heeft gered. Als een slaperige, zieke, dove, door kanker doorboorde hond kan worden gered, getraind, geadopteerd en een geweldig leven kan krijgen, dan is er hoop voor zoveel honden die er zijn. Wie weet hoeveel honden hij heeft gered door hem alleen te zijn, mijmerde Bridget.

"Daar vocht hij voor," zei ze. "Adopteer, niet winkelen. De oudere, lelijke hond die niemand wil - dat is de hond die de ware metgezel zal zijn. [Nico's verhaal] helpt mensen om het beste te zien bij honden in opvangcentra. "