Hoe u uw hond tegen leptospirose kunt beschermen

Gezondheid en verzorging

Opmerking van de redacteur: Heeft u het nieuwe PetAnimalsBlog-tijdschrift in de winkels gezien? Of in de wachtkamer van het kantoor van je dierenarts? Dit artikel is verschenen in ons februari / maart-nummer. Abonneer u op PetAnimalsBlog en ontvang het tweemaandelijkse tijdschrift bij u thuis.
Zelfs als uw hond 24/7 binnenshuis leeft of beschermende schoentjes draagt ​​tijdens elke wandeling, loopt nog steeds risico op een onder-de-radar maar zeer besmettelijke bacteriële ziekte bekend als leptospirose.

Uw hond kan op veel manieren besmet raken, waaronder:

  • Besmette dieren in het wild bijten, zoals ratten, wasberen, opossums, herten , en stinkdieren.
  • In contact komen met urine van besmet wild.
  • Likkende modderige poten na het lopen in de bodem verontreinigd met deze bacterie.
  • Drinken of zwemmen in deze vervuilde meren, rivieren of plassen.

Deze spiraalvormige bacteriën kunnen weken, zelfs maanden in water en natte grond overleven. Het kruipt in de huid en verspreidt zich door de bloedbaan om de nieren, lever, bloedvaten en longen te beschadigen. Deze ziekte kan soms moeilijk te diagnosticeren zijn, omdat veel van de symptomen ervan - braken, diarree, koorts, beven, stijf bewegen tijdens het lopen - bootst vaak andere meer algemene omstandigheden na. Een dierenarts zal hoogstwaarschijnlijk bloed- en urinetests uitvoeren om andere aandoeningen uit te sluiten.

Maar de uitdaging is nog groter: Leptospirose duurt zeven tot tien dagen nadat het via geïnfecteerde urine is blootgesteld - om tekenen te vertonen bij een geïnfecteerde hond.

"Helaas zien we in het hele land meer gevallen van leptospirose bij dierenmishelpraktijken, van New York tot Mississippi en van Florida tot het noordwesten van de Stille Oceaan," zei Mike LoSasso, DVM, dierenarts bij het dierenziekenhuis voor spoedgevallen van Collin County in Plano, Texas. "Deze vervelende ziekte is niet zo dodelijk als rabiës is, maar de kans dat uw hond leptospirose krijgt is aanzienlijk hoger dan dat hij rabiës krijgt." Buiten- of werkhonden op het platteland werden vroeger beschouwd als risicovolle kandidaten voor leptospirose . Niet meer.

"We zien nu dat kleinere honden in stedelijke en voorstedelijke gebieden worden gediagnosticeerd met leptospirose," zei Dr. LoSasso. "Nu kunnen honden worden blootgesteld aan leptospirose in hun eigen achtertuin."

Ik geef toe dat ik heel weinig wist over leptospirose tot ik onlangs een paar nachtdiensten doorbracht in de ER-kliniek waar Dr. LoSasso werkt voor een recent verhaal in PetAnimalsBlog . Tijdens mijn tijd daar zag ik drie gevallen van leptospirose. Elke geïnfecteerde hond kreeg een doorgewinterde veterinaire technicus toegewezen die PPE (persoonlijke beschermingsmiddelen, inclusief handschoenen en gezichtsmaskers) droeg om te voorkomen dat ze aan deze ziekte werden blootgesteld. Het meest verrassende geval betrof een zoete, verwende Maltezer wiens enige toegang buitenshuis was haar omheinde achtertuin. Ze was buitengewoon zwak toen ze bij de ER-kliniek aankwam en een voedingssonde en een constante aanvoer van antibiotica, anti- misselijkheid en intraveneuze vloeistoffen nodig had om haar leven te redden. Ze bracht zes dagen door in het ziekenhuis en herstelde gelukkig volledig. Een effectieve mogelijkheid om het risico van een huisdier te verminderen, is het leptospirose-vaccin dat elk jaar moet worden gegeven om de werkzaamheid te behouden. En het moet worden opgemerkt dat het vaccin geen 100 procent bescherming biedt. De reden is dat er veel soorten leptospiren zijn en dat het huidige vaccin geen immuniteit tegen al deze typen biedt.

De vaccinbescherming duurt een jaar, dus jaarlijkse boosters zijn nodig om ziekte te blijven voorkomen.

"Dit is geen "kern" of "verplicht vaccin", maar ik denk dat het op dit moment zou moeten zijn, "zei Dr. LoSasso.

Op zijn advies volgde, boekte ik een recente afspraak met mijn dierenarts om mijn honden, Chipper en Cleo, evenals de drie honden van mijn zus met wie we samenleefden, kregen dit vaccin.

En tot slot, zoals gezegd, is uw hond niet de enige die gevaar loopt. Leptospirose is een zoönotische aandoening, wat betekent dat uw hond u kan infecteren, vooral als u in contact komt met zijn besmette urine door papieren handdoeken te gebruiken om een ​​plasongeval op uw keukenvloer op te ruimen.

"Op het absolute minimum moet je je handen wassen na het opruimen van de urine van je hond of uitwerpselen in huis," zei Dr. LoSasso. "Zelfs als je papieren handdoeken gebruikt om de rommel op te ruimen, was je dan nog steeds met antibacteriële zeep. Ik dring er bij eigenaren van gezelschapsdieren op aan om een ​​doos latex handschoenen te bewaren en handschoenen aan te trekken voordat ze een ongeluk met huisdieren opruimen. Leptospirose is een zeer ernstige ziekte, vooral bij mensen die immuun zijn. Waarom het risico nemen? "

Een greintje preventie

Behalve dat u uw hond jaarlijks vaccineert, minimaliseert u het risico voor uw hond - en voor u - voor het contracteren van leptospirose door deze preventieve maatregelen te nemen:

Meld elk subtiel veranderingen in het gedrag van uw hond en boek wellness-examens met zijn dierenarts ten minste eenmaal per jaar; idealiter, twee keer per jaar.

Laat uw hond niet drinken van plassen, meren of andere waterbronnen die mogelijk besmet zijn. In een huishouden met meerdere huisdieren kan een hond die terugkeert van een wandeling de bacteriën op zijn poten hebben en deze doorgeven aan andere huisdieren. Maak er een gewoonte van om de poten van uw hond schoon te maken met een vochtig washandje, elke keer als hij binnenkomt van buiten.

Huur een huisdiervriendelijk bedrijf voor ongediertebestrijding om de kans op muizen, ratten of andere knaagdieren op uw eigendom te verminderen.

Vermijd het oppakken of hanteren van dode of gewonde knaagdieren die u buiten tegenkomt.