Chopper de biker-hond Helpt ziekenhuispatiënten genezen

PetAnimalsBloghelden


Chopper de biker-hond staat bekend om zijn leren blindgangers en om zijn goede werk als therapiehond in San Diego, Californië. Van cruisen op de achterbank van de Harley Davidson van zijn eigenaar tot het opkruipen van patiëntenbedden in ziekenhuizen, de 6-jarige Boston Terrier is een superster met een groot hart en een nog grotere taak - anderen helpen genezen. Zijn menselijke en therapeutische partner, Mark Shaffer, blijft bescheiden en geeft Chopper de eer, maar het lijdt geen twijfel dat hij een even groot verschil maakt in het leven van mensen als Chopper. Mark, die een fulltime baan heeft als een Realtor, begon zijn werk als een therapie hondengeleider meer dan 10 jaar geleden met zijn eerste fietser hond, Bandit. Hij voelde zich geïnspireerd om te gaan werken in de therapie van huisdieren toen zijn goede vriend, Mickey Jones, voormalig drummer voor Bob Dylan, Mark en Bandit uitnodigde voor een fondsenwerving voor het Children's Hospital in Orange County. Voordat Bandit naar het ziekenhuis kon gaan, moest hij een getrainde therapiehond zijn. Nadat Mark en Bandit waren gecertificeerd als therapieploeg, begonnen ze het kinderziekenhuis te bezoeken. "Vanaf daar is het gewoon een soort van sneeuwbaleffect", zegt Mark.

Nadat Bandit was overleden, vond Mark zijn hart terug in Chopper, die gelijk had genomen aan de persoonlijkheid van de biker-hond. Mark en Chopper hebben veel mensen en plaatsen die ze bezoeken in hun therapiewerk, maar een van de patiënten die zich het dichtst bij hun hart bevinden is SPC Chase Simmons. Chase zat afgelopen december in een groot auto-ongeluk terwijl hij met verlof was en zijn familie in Californië bezocht. Sindsdien is hij in coma gebleven. Mark hoorde over de toestand van Chase door wederzijdse vrienden die toevallig ook Harley-rijders als Mark en Chopper waren. begon Chopper te gebruiken om Chase te bezoeken en er ontstond snel een band tussen het paar. Tijdens Chase's bezoeken aan Chopper is hij begonnen te ontwaken uit de coma, zijn ogen openend, sprekend en reikend om Chopper's poot vast te houden tijdens bezoeken. Omdat Chase nog lang niet hersteld is, is hij verhuisd naar een ziekenhuis in het noorden van Californië voor een intensieve revalidatie. Hoewel deze locatie een veel grotere afstand van Mark en Chopper zal hebben, zijn ze nog steeds van plan om Chase zo veel mogelijk te bezoeken. Ondanks al het geweldige werk dat Chopper en Mark hebben gedaan, heeft Chopper's carrière als therapiehond geconfronteerd met een aantal ernstige uitdagingen. Chopper was geregistreerd als een therapiehond bij Pet Partners, de 'grootste en meest prestigieuze non-profitorganisatie' van het land die honden en andere dieren en hun handlers als therapieteams registreert. De organisatie stuurde Mark vorige zomer een e-mail met de mededeling dat de registratie van Chopper was opgeschort en noemde zijn bikervest een 'kostuum', wat in strijd is met de regels.

Alison Andrew, een vertegenwoordiger van Pet Partners, verklaarde: "With Pet Partners , geen enkel dier mag een kostuum dragen tijdens een bezoek. Dit is voor infectiebeheersing, maar ook een kostuum kan een barrière vormen tussen de patiënt en het dier. We eisen ook dat alles altijd aan de leiband moet zijn, en daar waren enkele problemen mee. Als hij (Mark) van gedachten was veranderd en ons beleid wilde naleven, zouden we dat zeker herzien. "Mark ziet de situatie echter anders.

" Het is geen kostuum, "zegt hij. "Therapiehonden dragen vesten en dat is wat Chopper draagt. Ze zeiden dat de biker-persona slecht was voor hun imago. "Bandit droeg ook een biker-type vest, en zowel Bandit als Chopper hebben hun biker-vesten aan op hun ID-foto's van therapeutische honden. Het besluit van de organisatie was zowel verontrustend als verwarrend voor Mark: "Dit (schorsing), na 10 jaar bij deze organisatie geregistreerd te zijn, twee verschillende 'biker / therapiehonden', en om de twee jaar te worden geëvalueerd met huisdierpartners die volledige kennis van beide hebben Bandit en Chopper zijn 'bikerhonden' en zich kleden in een bikevest. '

Mark is op zoek naar een ander programma om Chopper te certificeren, maar hij wil er zeker van zijn dat het programma aansluit op het werk dat hij en Chopper hebben gedaan. In de tussentijd heeft Chopper de meeste van zijn therapiebezoeken kunnen voortzetten. "Chopper is nog steeds een getrainde en geëvalueerde 'therapiehond', ook al zijn we niet langer geregistreerd bij de Pet Partners-organisatie," zegt Mark.

Eerder dit jaar stonden Mark en Chopper voor een nieuwe uitdaging toen ze bij hen thuis inbraken. Niet alleen wilden hun huisbazen geen beveiligingslampje toevoegen om het gebied veiliger te maken, maar ze informeerden Mark dat hij 60 dagen de tijd had om zijn huis te evacueren vanwege hun wens om verbeteringen aan te brengen aan hun eigendom. Het zoeken naar een nieuwe plek om te wonen en te bewegen, heeft een aanzienlijke invloed gehad op het vermogen van Mark en Chopper om PFC Chase te bezoeken en de verpleeghuizen en ziekenhuizen die ze frequent bezoeken. Een fan van Chopper's startte een GoFundMe voor Mark en Chopper, en de hondengemeenschap verzamelde zich en bracht meer dan $ 10.000 per maand binnen om hen te helpen verhuizen. Met deze hulp konden Mark en Chopper een nieuw huis vinden en het extra geld doneren aan anderen in nood, zoals de familie van PFC Chase.

In de toekomst hoopt Mark het werk dat hij en Chopper doen, uit te breiden aan het doen. "Onze droom is om de weg op te gaan en de liefde van Chopper te delen met iedereen in nood in het hele land", zegt hij.