Oakland TLC-programma leert at-risk Kinderen empathie naar dieren

PetAnimalsBlog Heroes

Regelmatig zijn wij ouders van huisdieren die informatie tegenkomen die de vele manieren benadrukt waarop honden de kwaliteit van leven van de mens kunnen verbeteren. Studies en rapporten van de Harvard Medical School en anderen vertellen over gezondheidsvoordelen, gevoelens van emotionele steun en meer. Maar kijk alleen maar naar de angstige harige gezichten die een lokaal dierenasiel bevolken - vele weerspiegelen de blijvende impact van misbruik, verwaarlozing en verlatenheid - en het is duidelijk dat de blijvende liefde en loyaliteit van een pup niet altijd wordt beantwoord.

Oakland's East Bay SPCA doet daar iets aan. Het Teaching Love and Compassion-programma (TLC) is bedoeld om gebiedsjongeren te informeren over de behandeling van alle levende wezens met respect, empathie en welwillendheid. De TLC is gemodelleerd naar aanleiding van een soortgelijke inspanning in Los Angeles en wordt beschouwd als het eerste programma in zijn soort in Noord-Californië - en het heeft zichzelf bewezen als een cruciaal succes. <"East Bay SPCA is een gebied met een geschiedenis van bendegeweld en burgers die te maken hebben met moeilijke financiële situaties ", zegt Justin Kurup, de humane opleidingsmanager van de organisatie. "De grote technologiehausse van Oakland heeft ook geleid tot gentrificatie, waarbij sommige mensen uit een vertrouwde omgeving zijn verdreven. We wilden helpen de gemeenschap op te leiden over het houden van hun huisdieren waar mogelijk, en tegelijkertijd outreach-programma's aanbieden die een compassievolle benadering bieden en ondersteunende ondersteuning bieden. "

Tijdens elke TLC-programmatijd werkt East Bay SPCA samen met een lokale gemeenschapsschool om een klas van 14 leerlingen in de zevende en achtste klas. De nieuwste partner is Lighthouse Community Charter School in East Oakland. Schoolbegeleiders, leraren en beheerders raden studenten aan die mogelijk gevaar lopen - zij die met verschillende uitdagingen thuis of in de klas worden geconfronteerd, inclusief disciplinaire problemen of problemen met de klas. Deze studenten worden vervolgens uitgenodigd om een ​​aanvraag in te dienen. Volgens Kurup worden ongeveer 40 studenten doorgaans geadviseerd per periode en ongeveer 30 studenten dienen een ingevulde aanvraag in.

Studenten worden van tevoren geïnformeerd dat zij tijdens het acht weken durende TLC-programma niet kunnen deelnemen aan andere buitenschoolse schoolactiviteiten. De applicatie benadrukt ook dat ze slechts één excusieve afwezigheid van het programma toestaan ​​en dat ze elke schooldag moeten verschijnen om na schooltijd deel te nemen.

"Het is in feite een contract dat studenten helpt om te leren over verantwoordelijkheid en doorwerkvaardigheden. ze kunnen het hele leven van toepassing zijn ", merkt Kurup op. "De applicatie bevat verschillende vragen met betrekking tot gratis antwoorden. Dus wanneer we met beheerders samenwerken om onze 14 studenten te selecteren, zijn we op zoek naar kinderen die moeite hebben gedaan. We vragen ook aan beheerders welke volgens hen het meest baat hebben. "

Geselecteerde studenten brengen de eerste vier weken van het programma twee uur per dag na school door in een schoollokaal. Daar doen ze oefeningen en oefeningen met positieve bekrachtiging die hen empathie en compassie bijbrengen voor levende wezens. Tijdens de laatste vier weken van het programma zijn de studenten verdeeld in paren en gaan ze in zee met een asielhond, die ze daadwerkelijk kunnen trainen.

"Het creëren van die student-dog-band is absoluut noodzakelijk", zegt Kurup. "Veel van de honden hebben achtergronden die vergelijkbaar zijn met die van de studenten - sommige zijn misbruikt, andere verwaarloosd of in de steek gelaten."

Hij legt uit dat de kinderen worden getoond hoe ze elementaire commando's moeten onderwijzen, plus verschillende leuke behendigheidstrucs. Deze combinatie zorgt ervoor dat elke hond aantrekkelijker wordt voor potentiële adopters en dat deze vaker in een huis worden gehouden vanwege goed gedrag eenmaal geplaatst.

Deelname van programma's biedt ook verschillende veldbezoeken achter de schermen, zodat studenten kunnen zien hoe andere dierenwelzijn organisaties opereren. Recente uitstapjes zijn een lokaal natuurcentrum en de Oakland Zoo, waar studenten olifanten pedicures en otter trainingssessies konden observeren. Gastsprekers en lokale beroemdheden vervolledigen het programma door rechtstreeks met studenten te praten. Bezoekers hebben NBA-speler Klay Thompson van de Golden State Warriors opgenomen, die met zijn Bulldog Rocco langskwam.

Deelnemende studenten krijgen voor en na het programma tests om te meten hoeveel compassie ze in de loop van de les hebben opgebouwd. Kurup merkt op dat bijna 100 procent blijk geeft van een groter vermogen tot empathie. Op het moment van afstuderen schrijven de studenten brieven en poëzie, en worden ze uitgenodigd om voor te lezen voor vrienden en familie.
Het TLC-programma, dat ongeveer vijf jaar bestaat, wordt volledig ondersteund door financiering, beurzen en particuliere donaties. Terwijl klaslokaalruimte wordt aangeboden door de partnerschool, zijn er ook andere uitgaven voor hondenbenodigdheden en trainingshulpmiddelen, lesmateriaal en tijdschriften, excursies, huurauto's, personeelskosten en meer.

Kurup voegt eraan toe dat veel TLC-afgestudeerde studenten doorgaan naar onderzoek loopbaan- en vrijwilligersmogelijkheden in dierenwelzijn en verscheidene komen terug om te dienen als "peer mentors" die de huidige TLC-klasse ondersteunen en aanmoedigen. Wat de honden-afgestudeerden betreft, worden hun adoptievooruitzichten aanzienlijk verhoogd.

De meeste studentendichten en -journaals suggereren duidelijk dat deel uitmaken van de TLC-klasse een levensveranderende ervaring voor alle betrokkenen vertegenwoordigt. Zoals een recente opmerking concludeerde: "Dit is echt de beste tijd van mijn leven geweest. XOXO voor alle honden die geadopteerd zijn. "

Om meer te weten te komen over het TLC-programma en na te gaan hoe u het kunt helpen ondersteunen, bezoekt u de East Bay SPCA-website en bekijkt u de donatiepagina van de organisatie.