Hoe een Kans Encounter me inspireerde om over Militaire Honden te Schrijven

Militaire Honden

Het begon allemaal met een tik op de schouder terwijl ik aan een tafeltje zat in de eetzaal van de VS militaire basis in Bagdad, Irak. Ik draaide me om en ontdekte een bekend gezicht, maar een gezicht dat me even kon inhalen. Het was een gezicht van een halve wereld weg en meer dan twee decennia eerder. Het was Neil Ahle, een klasgenoot op veterinaire school van de University of Missouri. We waren in 1985 afgestudeerd en nu was het de winter van 2010. Na school was ik privé begonnen, terwijl Ken een carrière bij het leger had voortgezet als onderdeel van het veterinaire korps van het Amerikaanse leger. deze toevallige ontmoeting, die ons weer bij elkaar bracht, tot stand kwam?

Na 15 jaar te hebben beoefend, nam mijn carrière als dierenarts een kant-en-klare zet aan, met name het bedenken van thrillers met wetenschap en geschiedenis (waar ik ook veel dieren in verwerkte boeken, van verweesde jaguar-jongen naar herders die op zoek zijn naar redding). Ik was, samen met vier andere auteurs, uitgenodigd om deel te nemen aan een USO-tournee naar Irak en Koeweit.

We waren op verschillende bases op tournee, spraken met de troepen over schrijven, over het journaleren van hun ervaringen, en leerden ook over de dag -in en dag uit van het militaire leven in het Midden-Oosten. We werden aan boord van de C-130 Hercules geparkeerd, slapend in bedden met cementbunkers die naast hen werden uitgegraven in geval van een mortieraanval en vloog over brandende olievelden waar het zand zwart gekleurd was. Toen was er die noodlottige tik. Luitenant-kolonel Ahle had gehoord van mijn aankomst in Bagdad en doelbewust op het punt om me in een hinderlaag te lokken in de DFAC (of "eetgelegenheid", vertaalde ik terwijl ik langzaamaan de veelheid aan acroniemen begon te ontcijferen die militaire lingo bevolken). Na een moment te hebben genomen om ons te heroriënteren naar deze vreemde gebeurtenis, brachten we dat diner door met medeleven over het schooljaar van onze dierenarts, maar ik kreeg ook een kans om meer te horen over zijn rol bij het leger.

Ik hoorde van zijn inspanningen om af te wenden de verspreiding van rabiës onder Irakees honden en van zijn werk met militaire werkhonden, die vierbenige soldaten die ik had gezien in de velden van de bases die we hadden bezocht, en die in verschillende functies dienst deden, van bewakingsplicht tot bomsnuiven.

Uit dat gesprek en uit de inleiding van een aantal van de handlers van de honden, die mannen en vrouwen die gehecht waren aan deze unieke soldaten, begon ik langzaam te begrijpen wat een unieke relatie was geboren uit deze unie. Ik heb geleerd hoe handlers en hun honden samen slapen, samen trainen, samen spelen en zelfs samen eten. Ik hoorde een zin steeds weer opnieuw, zowel in die Sandbox van Irak, maar ook bij het interviewen van handlers hier in de Verenigde Staten: het loopt voorop.

Dit beschrijft beter dan wat dan ook die unieke band, hoe na verloop van tijd de emoties van de handler en de hond rennen op en neer langs de lijn die het paar verbindt, en bindt ze nauw aan elkaar tot het punt dat zowel de hond als de handler elkaar kunnen lezen zonder dat er een commando wordt uitgesproken.

Als dierenarts had ik allerlei instructies gekregen dynamiek die bekend staat als de mens-dier band, maar ik had hem nog nooit zo perfect gerealiseerd gezien dan wanneer hij een handler zag werken zijn viervoetige metgezel in het zand van Irak, die synchroniciteit van actie, het respect dat in de ogen van een handler schijnt, dat kronkelende vreugde in een hond gegeven lof voor een goed gedaan werk. Ik wist dat ik op de een of andere manier wilde proberen die relatie in gedrukte vorm vast te leggen, zowel om deze unieke soldaten te eren, maar ook om hun verhaal tot leven te brengen. Dus werden de karakters van Captain Tucker Wayne en zijn trouwe oorlogshond Kane geboren. In de

Tucker Wayne

boeken met dit dynamische duo koos ik bewust om scènes vanuit Kane's gezichtspunt te schrijven, om mijn lezers in die vier poten te plaatsen. Door te putten uit mijn eerdere veterinaire kennis en uit het inzicht dat werd verkregen door het interviewen van handlers, hoopte ik mijn lezers in staat te stellen die intieme band van beide kanten van de lijn te ervaren. Omdat het waar is: als het gaat om het begrijpen van de emotionele diepte van deze band, loopt het zeker de kop op.

War Hawk , de nieuwste aflevering in de Tucker Wayne

-serie van James Rollins en Grant Blackwood, staat nu in de winkel. Over de auteur: James Rollins is de Nieuw York Times

bestsellerauteur van internationale thrillers die is vertaald in meer dan 40 talen. Hij woont in Sacramento, Californië, met zijn gezin, waaronder drie Golden Retrievers, 14-jarige Penny en 3-jarige broers en zussen, Echo en Duncan.